Gareth Southgate nutzt den richtigen Moment, um sich der Loyalität zu entledigen

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Gareth Southgate nutzt den richtigen Moment, um sich der Loyalität zu entledigen

Auf Wiedersehen und vielen Dank für all die Beinahe- aber-nicht-Quoten. Aus rationaler Sicht sollte es nicht viel zu sagen geben über Gareth Southgates Entscheidung, Marcus Rashford oder Jordan Henderson nicht in seine Pläne für die Euro 2024 aufzunehmen.

Auf der anderen Seite, nun ja, das ist Günstige England Fußballtrikots, alte Bohne. Und mit Rationalität hatte das noch nie viel zu tun. Mehr denn je muss im Zeitalter der Prominenz und der Online-Southgate-Truther jede Entscheidung und jeder Schnitt auf seine weitere Bedeutung hin untersucht werden, selbst wenn dies nicht viel mehr als die Rationalisierung zweier völlig vernünftiger Entscheidungen bedeutet.

Von den beiden ist Hendersons Fehlen aus rein sportlichen Gründen von größerer Bedeutung. Es scheint wahrscheinlich, dass dies das Ende seiner 14-jährigen England-Karriere mit sechs Turnieren bedeutet, und als solches verdient Henderson eine Art Abschiedsgruß, eine Partytüte, einen Abschiedsgruß.

Rashford hat alle Chancen, wieder zu kommen, am besten nach einer Saison, in der er mehr als sieben Ligatore erzielt. Aber er ist auch eine Ein-Mann-Industrie, ein Kulturgut, ein täglicher Online-Wutmagnet. Aus diesen Gründen und der schlichten Tatsache, dass er in der Vergangenheit oft ausgewählt wurde, wird er als das größere Versäumnis dargestellt werden.

Ansonsten wird jeder, der sich wünscht, dass Southgate zu diesem späten Zeitpunkt die richtigen Entscheidungen trifft, vor allem erleichtert sein. Aus fußballerischer Sicht wäre die Entscheidung für einen der beiden Spieler ein Fehler gewesen. Aus Sicht der Außenwelt wäre es eine Katastrophe gewesen, ein gefundenes Fressen für alle feindseligen Kritiker und eine Quelle der krächzenden Bestätigung für die skeptische Peripherie, selbst wenn diese Kritiker im Wesentlichen das kritisieren, was sie gerne sehen würden, und nicht die kalte Realität.

Henderson also zuerst. Dies ist ein bedeutender Einschnitt, und sei es nur aufgrund von Dingen, die jetzt in der Vergangenheit liegen. Henderson hat 53 seiner 81 Länderspiele unter Southgate absolviert. Er war Vizekapitän, spielte in einem Endspiel und einem Halbfinale und war maßgeblich daran beteiligt, dass die Gareth-Ära den alten Mantel der ewigen Angst ablegte.

Es war eine schöne englische Karriere, die vor allem von seinem Willen und weniger von seinen überragenden technischen Fähigkeiten abhing. Henderson war nie wirklich ein defensiver Mittelfeldspieler, nie wirklich ein Angreifer, eher ein zentraler, laufstarker Allrounder, der sich gut in geraden Linien bewegen kann und mit seinem rechten Fuß einen guten langen Pass spielt. Wenn man ihn gegen die stärkeren Mannschaften spielen sah, war es manchmal so, als würde man jemandem beim Pendelsprint im örtlichen Fitnessstudio zuschauen, während nebenan ein Fußballspiel läuft. Man erwartet fast, dass man sieht, dass er unter seinem Hemd einen Müllbeutel trägt und inspirierende Podcasts hört.

 

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Das ist ein Lob, keine Kritik. Henderson ist ein Überflieger, eine gewinnende Persönlichkeit. Aber er war auch bei jeder großen Niederlage dabei und wurde selbst in seiner besten Zeit von besseren Mittelfeldspielern wie Luka Modric oder Frenkie de Jong übergangen. In diesem Jahr hat er 12 Spiele für Ajax bestritten, von denen Ajax Kinder Fußballtrikots drei gewonnen hat. Die Entscheidung, das Geld von Saudi-Arabien zu nehmen bzw. sich auf eine heldenhafte moralische Erlösung von Saudi-Arabien einzulassen [je nach Grad der Verblendung streichen], wurde rückgängig gemacht. Aber es war trotzdem eine schlecht getroffene Entscheidung. Es ist an der Zeit, dass es jemand anderes probiert.

Was Rashford betrifft, so hat er es einfach nicht verdient, im Kader zu stehen. Er hat 57 Länderspiele unter Southgate absolviert und hat eine echte Chance bekommen. Aber England hat echte Talente auf seiner Position. Neun Spieler in dieser Gruppe haben in dieser Saison mehr Tore erzielt als er. Sein Abgang wurde bereits als brutal bezeichnet, aber er war nicht immer ein Stammspieler. Seine Karriere in England bestand vielmehr aus Momenten, denen es an echter Form mangelte.

Und genau das ist bei Rashford der Fall. Er wurde von seinem eigenen Umfeld bis zu einem gewissen Grad brutalisiert. Rashford hat das Pech, für zwei Vereine zu spielen, Manchester United und England, in denen wehmütiger Niedergang gepaart mit unerschütterlichem Anspruch vorherrscht, Institutionen, die nie verstehen können, warum Gewinnen nicht einfach die Standardoption ist.

Rashford ist sehr gut, aber nicht ganz erstklassig. Er ist zeitweise sehr, sehr gut, aber nicht in der Lage, das aufrechtzuerhalten, wie es echte A-Lister tun. Er ist nicht Cristiano Ronaldo. Er ist eine Sieben von 10. Und das ist auch gut so. Nur hier ist es das nicht. Nicht, wenn er von Anfang an als erlösendes nächstes großes Ding, als Megastar manqué gestylt wurde, und sei es nur, weil sein Verein und sein Land so etwas verlangen.

Eine ganze Karriere hat sich gegen diesen Druck abgespielt, etwas zu reparieren, die glorreiche Vergangenheit wieder zu verkörpern. Die frühe Beförderung und das offensichtliche Talent haben diesen Hunger genährt. Rashford wurde wie ein Wunderkind behandelt. Er war der jüngste englische Spieler bei einer Europameisterschaft. Er hatte die wenigsten Klubeinsätze aller Zeiten, bevor er sein Debüt in England gab. Seine bemerkenswertesten Leistungen seither sind, dass er die Regierung dazu gebracht hat, Kindern widerwillig zu helfen, und dass er außergewöhnlich berühmt ist.

Auch das ist nicht seine Schuld. Wäre er als Paraguayer geboren worden, könnte Rashford einfach für Newcastle spielen und ziemlich gut sein. Stattdessen wird er auf kleinstem Raum analysiert, an den Pranger gestellt, weil er nicht besser ist, als er ist, und ständig wegen eines Fehlers, der im Grunde genommen ein Kategorienfehler ist, angefeindet. Wer weiß, vielleicht ist ein Sommer der Ruhe genau das, was er braucht. Rashfords Karriere hat sich in diesem Glanz abgespielt, er hat nie wirklich seine eigene Form gefunden. Vielleicht muss er einfach eine neue Geschichte für sich schreiben.

Die einzige andere Bemerkung, die sich lohnt, bezieht sich auf Southgate selbst und auf die Frage der Rücksichtslosigkeit. Zwei Spieler mit 141 Länderspieleinsätzen zu entlassen, ist keine Kleinigkeit, unabhängig von der Logik. Es gibt ein weit verbreitetes Missverständnis, dass Southgate Angst hat, harte Entscheidungen zu treffen, dass er einen gemütlichen Klub führt, dass er sich der schlimmsten Sünde schuldig macht: „Loyalität“.

Das ist nicht ganz richtig. Southgate hat sich sofort von Wayne Rooney getrennt und sich kürzlich von Raheem Sterling getrennt. Er hat die emotionale Landschaft mit rücksichtsloser Effizienz umgestaltet. Er hat rücksichtslos zu seinen Spielern gehalten. Er setzte sich rücksichtslos für seine Prinzipien ein.

Kraftvoll und mutig zu sein bedeutet nicht immer, die Ärmel hochzukrempeln und zu zeigen, wie kraftvoll und mutig man ist. Southgate mag wie der Erfinder eines inspirierenden neuen kabellosen Staubsaugers aussehen. Aber er ist auch der stahlhärteste und zielstrebigste aller englischen Manager.

Wie dem auch sei, England wird die Europameisterschaft nicht aufgrund dieser beiden Anrufe gewinnen oder verlieren (sie werden vielmehr gewinnen oder verlieren, wenn sie das Fehlen eines wirklich erstklassigen zweiten zentralen Mittelfeldspielers in den Griff bekommen). Aber Loyalität war schon immer eine willkommene Stärke, ebenso wie der Verzicht auf sie, wie in diesem Fall, genau im richtigen Moment.

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